Gorgone caméléon
ou g. multicolore 

 

Systématique

Embranchement: Cnidaires  Famille: Paramuriceidés
Classe: Anthozoaires. s.cl : Octocoralliaires Genre: Paramuricea
Ordre: Gorgonaires. s.o: Scléraxoniés  Espèce: clavata=chameleon Risso
photo de de la gorgone chaméléon, Paramuricea clavata

Description

Animaux pluricellulaires (Eumétazoaires) coloniaux issus d'un embryon à 2 feuillets l'ectoderme et l'endoderme qui donneront d'une part la paroi externe et d'autre part la paroi interne à fonction digestive du corps des individus appelés polypes; ces derniers ont la forme de "sac à double paroi" (ancien embranchement des Coelentérés; du grec koïlos = creux et enteron = intestin).

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Les polypes
sont rouges à symétrie biradiale ou bilatérale en forme de colonne creuse, surmontée d'un disque buccal entouré de 8 tentacules.

La cavité digestive centrale et le pharynx sont cloisonnés par des membranes verticales symétriques. Le pharynx est parcouru par une gouttière ciliée ou siphonoglyphe qui assure l'entrée de l'eau dans la cavité gastrique.

Elle forme de grandes colonies, atteignant 30 cm de haut, en éventail, abondamment ramifiées dans un même plan, de teinte jaune, orange, rouge ou pourpre, vivant entre 30 et 35 mètres de profondeur, fixées (espèce sessile) sur les fonds rocheux (espèce benthique) très inclinés ou tombants. La colonie est soutenue par un axe squelettique corné entouré d'une mince couche vivante où se logent les polypes rouges rétractiles (0,6 cm déployés)

Espèce voisine : le Corail rouge de Méditerranée (Corallium rubrum).
photo de la gorgone chaméléon, Paramuricea clavata (2)

Coupe gorgone

Organisation schématique d'une gorgone

1. polype (coupe)
2. polype épanoui
3. tentacule
4. bouche-anus
5. cavité digestive
6. axe corné
7. canal unissant les polypes
8. écorce vivante

Biologie

>Les colonies sont disposées perpendiculairement à la direction du courant dominant, ce qui leur permet de filtrer efficacement l'eau et de ne retenir que les proies microscopiques constituant leur nourriture; c'est un consommateur zoophage prédateur qui capture des proies vivantes, des microorganismes du plancton (algues microscopiques larves, petits crustacés..) mais aussi des particules organiques inertes, qu'il avale entières. C'est un macrophage (si on considère la taille relative des particules alimentaires par rapport à la taille des polypes).

La capture de la nourriture se fait à l'aide de tentacules creux et ramifiés au nombre de 8 situés autour de la bouche; ils constituent un filtre qui piège les particules alimentaires. La gorgone caméléon est un filtreur passif (= suspensivore) , contrairement aux autres Cnidaires (hydrozoaires, méduses ou anémones de mer) dont les tentacules munis de cellules urticantes contenant un venin toxique capturent activement des proies. 
Des canaux font communiquer les cavités gastriques des polypes et les produits de la digestion d'un individu profitent aux polypes voisins : les gorgones sont des animaux coloniaux.

Sur certains polypes, les cellules urticantes ou cnidoblastes sont très nombreuses à l'extrémité de longs tentacules en fouet. Il est vraisemblable que ces cellules soient utilisées dans la lutte chimique contre des voisins trop envahissants (autres gorgones, éponges, bryozoaires) d'après J.G. Harmelin. 

Les colonies sont hermaphrodites (mâles et femelles) et les cellules sexuées ou gamètes sont libérées dans l'eau de mer; la fécondation est externe et les oeufs donnent naissance à de petites larves planctoniques ciliées (planula) qui après métamorphose se fixent sur les rochers. Elles se transforment en petits polypes qui, en bourgeonnant donnent de nouvelles colonies. (Cf. Cycle de développement des Anthozoaires).

On admet que la croissance de la jeune colonie est en moyenne de 2 cm/an et que la reproduction s'effectue lorsque la colonie a une douzaine de cm. 

Animaux voisins: autres cnidaires

Les Gorgonaires comprennent 21 espèces en Méditerranée dont :

 Corallium rubrum ou corail rouge de Méditerranée. 

 Eunicella cavolinii ou gorgone jaune en forme d'éventail.

 Eunicella verrucosa ou gorgone verruqueuse dont le corps contient de nombreux spicules (aiguilles) calcaires.

Écologie

Espèce qui mène une vie benthique, fixée (espèce sessile) sur les fonds rocheux ou les tombants peu éclairés.



06/2017